Lamalera, Tradisi Berburu Paus Warga Lembata

Perkampungan di Lamalera. TEMPO/Yohanes Seo

TEMPO.CO, Jakarta - Desa nelayan di Lamalera, Pulau Lembata, Nusa Tenggara Timur, hadir sejak berabad lampau. Seiring dengan tradisi mereka berburu paus saban Mei-November setiap tahun.

Kebiasaan ini diperkirakan bermula pada tahun 1500-an, bersamaan dengan berdirinya kampung nelayan Lamalera di ujung selatan Lembata.

Adat warga setempat memang menunggu paus lewat dan menangkapnya, bukan memburunya. "Mereka hanya menangkap paus sperma—bukan jenis lain—di perairan dekat Lamalera," kata Bona Beding, pria asli Lamalera yang aktif di bisnis penerbitan.

Paus yang ditangkap dibagikan ke semua warga desa—sekitar 3.000 jiwa. Dagingnya seolah-olah persembahan kampung bagi para janda, fakir miskin, dan yatim piatu, yang mendapat bagian lebih dulu. Setelah kebutuhan seluruh desa terpenuhi, sisanya dibarter dengan bahan kebutuhan pokok semacam jagung dan beras dengan desa tetangga. Atau dijual untuk biaya sekolah anak dan kebutuhan lain.

Para nelayan Lamalera menggunakan peledang atawa perahu kayu tradisional tanpa mesin dengan layar yang dibuat dari anyaman daun pandan. Mereka tak menggunakan perahu motor, karena takut baling-baling bakal melukai paus.

Seorang warga menjemur daging ikan paus yang berhasil di dapatnya di pantai Lamalera, Nusa Tengara Timur (22/8). Oscar Siagian/Getty Images

Tali untuk menangkap paus dirajut dari daun pohon gebang dan serat batang waru. Untuk menangkap mamalia laut raksasa itu, para matros alias penangkap paus memakai seutas leo alias tali sakral. Tali ini terbuat dari kapas yang dipintal dan dilumuri getah kulit pohon turi sebelum dikeringkan. Setelah dipakai, gulungan leo disimpan di bilik khusus rumah adat. 

Pagi itu, nelayan Lamalera hendak mengadakan perburuan terhadap paus yang merupakan bagian dari tradisi lokal warga setempat. Perburuan paus diwariskan sejak zaman dahulu kala dari leluhur mereka. Setelah mempersiapkan peralatan, Lamafa atau juru tikam bersama beberapa nelayan lainnya mulai naik perahu kecil, menyusuri wilayah perairan Lamalera.

Syarat jadi juru tombak alias lamafa sangat sederhana: ia harus lelaki baik-baik, prilakunya sopan, dan taat beribadah. Bisa berburu pagi hari, malamnya ia dilarang menggauli istrinya. Bila pantangan itu dilarang, warga meyakini, tak bakalan bisa menangkap satu paus pun.

Warga Lamalera telah menganggap paus sebagai anugerah Ilahi. Sebab itu, mereka tak gegabah atau berburu untuk komersial. Namun seperlunya, bahkan dalam setahun tidak boleh lebih dari 20 ekor. Itupun, hanya paus tua yang tak produktif.

Mereka tak akan menyerang paus muda atau paus bunting. Mata mereka sudah sangat jeli melihat tanda-tanda paus yang boleh diburu dan jadi pantangan. Melanggar aturan turun temurun, mereka yakini bakal mendatangkan musibah bagi kampung.

Setelah beberapa menit menyusuri lautan, pandangan nelayan ini tertuju pada segerombolan paus yang melakukan akrobat laut. Sesekali mamalia laut itu meluncur ke udara, dan jatuh ke air laut. Paledang – kapal kayu berlayar anyaman daun pandan yang ditenagai dayung – meluncur kea rah paus. Sang lemafa berdiri di ujung kapal. Saat menemukan sasaran, ia melompat dan mengincar batok kepala paus. 

Desa Berhias Tulang Belulang Paus

Sebagai kampung pemburu paus, tulang belulang paus menghiasi beberapa sudut desa. Bahkan gerbang Desa Lamalera terbuat dari tulang paus. Paus memang menjadi berkah. Paus yang berhasil ditangkap dibawa ke pantai, dan dibagi oleh tetua kampung.

Setiap orang mendapat bagian sesuai dengan jasa mereka dalam perburuan. Tulang-tulang paus dimanfaatkan sebagai kerajinan berupa cincin, bahkan daging dan kulitnya diambil minyaknya untuk lampu minyak.

Mulanya, perburuan paus di desa itu ditentang LSM yang bergerak di bidang pelestarian alam, World Wide Fund for Nature (WWF) dan Greenpeace. Setelah mereka melihat sendiri, aktivitas perburuan yang tak serampangan dan bukan untuk tujuan komersial, suara-suara sumbang itupun berhenti.

Anak-anak Lamalera bermain di pantai di depan kerangka kepala ikan paus, Selasa 10 Mei 2016. Nelayan Lamalera, Kecamatan Wulandoni, Kabupaten Lembata, Nusa Tenggara Timur (NTT), menangkap ikan paus tersebut pada 29 April 2016. Tempo/Nur Haryanto

Tradisi Lamalera diadakan sekitar Mei hingga November, yang merupakan bulan migrasi paus. Mamalia laut itu melintasi Laut Sawu, bermigrasi dari Laut Banda menuju Samudera Indonesia.

Saat itulah paledang diluncurkan ke laut, dengan pendayung 6-10 orang. Sementara dalam berburu, melibatkan tiga hingga empat paledang. Paus yang mereka incar hanyalah paus sperma atau koteklema dalam bahasa setempat.






233 Media Massa Lokal Registrasi Liputan Balap MotoGP Mandalika 2022

14 Maret 2022

233 Media Massa Lokal Registrasi Liputan Balap MotoGP Mandalika 2022

Kementerian Kominfo RI akan mengadakan konferensi pers bersama media lokal pada 16 Maret 2022 sekaligus pembagian kartu liputan MotoGP Mandalika.


Pengungsi Banjir Bandang di Lembata NTT Kekurangan Bantuan

5 April 2021

Pengungsi Banjir Bandang di Lembata NTT Kekurangan Bantuan

Pengungsi banjir bandang di Lembata, NTT, kekurangan bantuan, khususnya pakaian dan makanan. Masih bergantung dari kerabat.


Cegah Virus Corona, Kapal Asing Dilarang Masuk Pelabuhan Lembata

2 Maret 2020

Cegah Virus Corona, Kapal Asing Dilarang Masuk Pelabuhan Lembata

Untuk mencegah penyebaran virus corona, pemerintah Kabupaten Lembata, NTT, melarang kapal asing bersandar di Pelabuhan Lewoleba.


Melindungi Siluk Merah dengan Ekoturisme Danau Lindung Empangau

29 Agustus 2019

Melindungi Siluk Merah dengan Ekoturisme Danau Lindung Empangau

Arwana super red atau siluk merah kian berkurang di habitat aslinya. Di Danau Lindung Empangau warga melestarikan siluk merah dengan ekoturisme.


Persembunyian Eksklusif nan Fotogenik di Santorini yang Ramai

29 Agustus 2019

Persembunyian Eksklusif nan Fotogenik di Santorini yang Ramai

Santorini merupakan destinasi wisata utama Yunani. Memiliki reputasi eksklusif namun sudah menjadi destinasi massal yang dipenuhi wisatawan kaya.


Menginap 4 Hari 3 Malam di Kepulauan Derawan Bisa Apa Saja?

29 Agustus 2019

Menginap 4 Hari 3 Malam di Kepulauan Derawan Bisa Apa Saja?

Kepulauan Derawan menjadi buah bibir karena keindahannya. Kepulauan itu memiliki spot wisata bahari yang tak kalah dengan Maladewa sekalipun.


Liburan Para Wanita ala Nola The Baldys

28 Agustus 2019

Liburan Para Wanita ala Nola The Baldys

Penyanyi Nola Be3 berlibur bersama dua putrinya. Personel The Baldys itu berbagi kesan berlibur bersama anggota keluarga sesama wanita.


Berlibur ke Bandung Coba Enam Hotel Kapsul Ini

26 Agustus 2019

Berlibur ke Bandung Coba Enam Hotel Kapsul Ini

Hotel kapsul bisa menjadi alternatif menginap murah, terutama bagi solo traveler. Fasilitasnya yang bersahaja, mampu memenuhi kebutuhan untuk tidur.


Pemkot Malang Tutup Festival Kendaraan Hias, Ini Gantinya

26 Agustus 2019

Pemkot Malang Tutup Festival Kendaraan Hias, Ini Gantinya

Setiap peringatan 17 Agustus Kota Malang menggelar pawai Festival Kendaraan Hias. Namun festival ini bakal ditutup, diganti festival yang lebih seru.


Pangeran William yang Suka Terbang dengan Maskapai Murah

26 Agustus 2019

Pangeran William yang Suka Terbang dengan Maskapai Murah

Lupakan kesan seorang pangeran yang bergelimang kemewahan dan kekayaan. Pangeran William pewaris tahta Inggris itu kerap pergi dengan maskapai murah.