Cerita James Cook dan Misteri Ujung Selatan Bumi, Berbuah Khasiat Jeruk Limau

Reporter

Editor

Rini Kustiani

Kapten James Cook. Foto: Wikipedia

TEMPO.CO, JakartaJames Cook adalah seorang tentara Angkatan Laut Inggris pada abad ke-18. Dia juga anggota Royal Society yang merupakan komunitas ilmuwan Inggris terbaik pada masa itu.

Pada 1769, Letnan James Cook dengan Kapal Endeavour kembali ke Inggris melalui Samudera Hindia. Pada pelayaran itu, ia berhasil memetakan Pulau New Zealand. James Cook kemudian memberi nama semua pantai, teluk, dan tanjung di New Zealand. Nama-nama itu masih digunakan sampai sekarang.

Mengutip buku Cook, James, Journal of the HMS Endeavour, 1768–1771, National Library of Australia, Manuscripts Collection, MS 1, 22 August 1770, sebelum 1774, para ilmuwan masih menganut teori lama yang percaya bahwa di ujung selatan Bumi terdapat sebuah benua yang disebut Terra Australis Incognita.

"Pada masa itu, para ilmuwan percaya benua di ujung selatan Bumi berfungsi mengimbangi benua yang ada di sebelah utara Bumi," kata Hari Suroto, dosen arkeologi Universitas Cenderawasih, Papua. "Sebab jika tidak, menurut mereka, bumi ini menjadi berat sebelah."

Untuk membuktikannya, Royal Society yang berpusat di London, Inggris, mengutus James Cook untuk berlayar menuju Bumi paling selatan guna mencari Terra Australis Incognita. Pada 1772, James Cook dengan 108 anak buah kapal berlayar naik Kapal Endeavour sejauh 20.000 mil melalui Samudera Hindia.

Dia tiba di Antartika pada 28 Januari 1774 dan tidak menemukan benua. "Yang dijumpainya hanyalah laut dengan ombak setinggi gunung, salju, dan gunung es," kata Hari Suroto. "Sejak saat itu, Terra Australis Incognita dianggap mitos belaka."

Kendati tidak menemukan benua paling ujung selatan Bumi, James Cook tetap berjasa. Dia menemukan cara mencegah penyakit skorbut atau scurvy yang ketika itu menghantui para pelaut. Dalam ilmu kedokteran modern, penyakit skorbut adalah gangguan kesehatan yang disebabkan kekurangan vitamin C akut.

Skorbut atau The Plague of The Sea menjadi penyakit yang memicu kematian tertinggi bagi para pelaut saat berlayar. Terkadang setengah hingga tiga perempat jumlah anak buah kapal tewas karena terkena scurvy. James Cook menduga penyakit skorbut itu muncul karena asupan makanan para pelaut yang tidak higienis selama berlayar.

Saat berada di atas kapal, para pelaut juga hampir tidak pernah makan sayur. Pada masa itu, makanan para pelaut berupa daging kotor yang dimasak dengan air kotor, roti lapuk dimakan tikus, ikan kering dan keras bagai kayu. Mereka juga tidak pernah menyantap buah-buahan ketika mengarungi lautan.

Untuk mencegah penyakit skorbut menjangkiti awak kapal, James Cook menyiapkan perbekalan, terutama logistik sebaik mungkin sebelum kapal melepas sauh. Semua anak buah kapal harus makan sayur dan buah sebelum berangkat dan setiap kali mencapai daratan. Mereka juga wajib minum air perasan jeruk limau selama berlayar.

Dalam pelayaran yang berlangsung tiga tahun dengan 108 anak buah kapal, hanya empat orang yang meninggal. "Itu pun bukan karena penyakit skorbut," kata Hari Suroto mengutip buku tadi. Ketika kembali ke Inggris, masyarakat kagum dengan pencapaian James Cook.

Lupakan James Cook yang tidak menemukan Terra Australis Incognita karena memang itu hanya mitos. Kerajaan Inggris menganugerahkan bintang emas kepada James Cook sebagai penghargaan atas jasanya. James Cook kemudian naik pangkat menjadi kapten. Dia dikenal dengan Kapten James Cook atau Captain Cook.

Baca juga:
Polisi Sydney Tangkap 2 Wanita Perusak Patung Kapten James Cook






8 Makanan Terbaik untuk Menyehatkan Rambut dan Kulit Kepala

18 jam lalu

8 Makanan Terbaik untuk Menyehatkan Rambut dan Kulit Kepala

Selain menggunakan produk perawatan rambut Anda juga disarankan untuk makan makanan yang mendukung kesehatan kulit kepala


Ragam Manfaat Ciplukan yang Perlu Anda Tahu

1 hari lalu

Ragam Manfaat Ciplukan yang Perlu Anda Tahu

Meski bentuknya kecil, buah ciplukan punya banyak manfaat buat kesehatan sehingga harganya pun ikut terdongkrak.


3 Jenis Serum yang Membantu Mengatasi Garis Halus dan Kerutan di Wajah

1 hari lalu

3 Jenis Serum yang Membantu Mengatasi Garis Halus dan Kerutan di Wajah

Tiga serum ini masing-masing memiliki khasiat yang berbeda, dari meningkatkan produksi kolagen hingga melembapkan kulit saat tidur.


Bedah Gizi Singkong dan Cara Mengolahnya

2 hari lalu

Bedah Gizi Singkong dan Cara Mengolahnya

Singkong adalah salah satu bahan makanan yang mengandung karbohidrat tinggi, tetapi juga mengandung vitamin C dan kalium.


Sumber Vitamin C yang Oke selain Jeruk

3 hari lalu

Sumber Vitamin C yang Oke selain Jeruk

Jeruk bukan satu-satunya sumber vitamin C alami yang baik. Berikut ragam sumber vitamin C selain jeruk.


8 Kapal di Kepulauan Seribu Melanggar Wilayah Penangkapan dan Tanpa Surat Izin

3 hari lalu

8 Kapal di Kepulauan Seribu Melanggar Wilayah Penangkapan dan Tanpa Surat Izin

Dinas Kelautan DKI mendapati delapan kapaldi Kepulauan Seribu yang melanggar aturan penangkapan dan tanpa dilengkapi surat izin.


Mengenal Manfaat Kesehatan Buah Plum Kakadu

4 hari lalu

Mengenal Manfaat Kesehatan Buah Plum Kakadu

Meski ukurannya kecil, manfaat buah plum kakadu bagi kesehatan sangat banyak. Berikut di antaranya.


China Usir Kapal Penjelajah AS dekat Kepulauan Spratly

4 hari lalu

China Usir Kapal Penjelajah AS dekat Kepulauan Spratly

Kapal perang AS kini kerap melewati Laut Cina Selatan untuk melawan klaim China


Asupan untuk Mencegah Dehidrasi Selain Minum Air

5 hari lalu

Asupan untuk Mencegah Dehidrasi Selain Minum Air

Kekurangan cairan dalam tubuh atau dehidrasi mengakibatkan kelelahan, mulut kering, rasa haus


Inilah Buah dan Sayuran yang Tidak Boleh Disimpan di Kulkas

5 hari lalu

Inilah Buah dan Sayuran yang Tidak Boleh Disimpan di Kulkas

Kita perlu tahu cara menjaga rasa buah dan sayuran tetap enak selama mungkin. Berikut buah dan sayur yang sebaiknya disimpan di luar kulkas.